Brian Chesky, tvorac Airbnb-a
Nije imao nijedan krevet, a na krevetima zaradio milijarde 
Manager Svijet 22 svibnja, 2024
Izvor fotografije:
Erik Pendzich / Shutterstock

Brian Chesky prošao je jedinstven i živopisan put od studenta industrijskog dizajna na Rhode Island School of Design, preko osnivača platforme Airbnb do 245. mjesta Forbesove ljestvice najbogatijih ljudi na svijetu (ukupna vrijednost 9,7 milijardi dolara). Put do uspjeha došao je mnogobrojnim kreativnim prečicama.

 

Rođen je u gradiću Niskayuna u državi New York, a njegovi roditelji su podrijetlom iz Italije i Poljske. Mladalački život bio mu je protkan hokejom, umjetnošću, bodibildingom, a odrastanje je za standarde Silicijske doline bilo teško gubljenje vremena.

Kao dijete, bio je zainteresiran za umjetnost, dizajn, crtanje i redizajniranje cipela i igračaka. Stoga i ne čudi što je upisao Školu dizajna Rhode Island (RISD), u kojoj je 2004. stekao diplomu industrijskog dizajna.


Dizajn (snova)

On i njegov nerazdvojni prijatelj iz studentskih dana, a kasniji poslovni partner, Joe Gebbia vodili su sportske sekcije. Brian hokejašku, Joe košarkašku. Sportski tim u umjetničkoj školi? Bio je to ozbiljan marketinški izazov, natjerati umjetnika ići na hokej. Obrisi poduzetništva već su se nazirali.

U RISD-u je naučio kako je sve oko nas plod nečijeg dizajna, kako možete živjeti u svijetu vlastitog dizajna i vrijednosti. "Vi kreirate pravila, stvarate vrijednosti i, na kraju, ako ste uspješni, taj svijet raste“, rekao je u jednom intervjuu.

Nakon što je diplomirao, preselio se u Los Angeles kako bi se okušao kao industrijski dizajner. Brianov otac nije bio oduševljen njegovom umjetničkom vokacijom – "pobrini se jednoga dana dobiti posao sa zdravstvenim osiguranjem“, rekao mu je jednom prilikom.

Sam u Los Angelesu sa 22 godine, u oronuloj Hondi gubio je sate u prometu, s nešto više od 1.000 dolara u džepu i sve manje vjerovao u retoriku iz škole dizajna kako se "svijet može dizajnirati". Dizajn Los Angelesa, grada u kojemu su svi "producenti, fotografi i manekenke" bio je dizajn apsurda, u kojem polovinu vremena provedete u traganju i prometu, a nakon toga ostaje vam isključivo vrijeme za surovo preživljavanje. Malo za snove i njihovo ostvarivanje.

Nakon godinu dana odustaje od LA-a i 2007. godine, zajedno sa Gebbijom seli u San Francisco. Nisu imali dovoljno novca platiti stanarinu za trosobnu kuću s kuhinjom koju su povoljno iznajmili. Ponukani manjkom slobodnih hotelskih soba zbog održavanja konferencije Društva industrijskih dizajnera Amerike u gradu, sinula im je ideja svoj privremeni dom kratkoročno izdati. Noćenje s doručkom, bila je njihova ideja.

Daleko je to bilo od realnosti, pošto nisu imali krevete u potpuno nenamještenoj kući, sve do trenutka kada Joe "sjetio" kreveta na napuhavanje iz svoje rane, kamperske, faze života. 

Web site su napravili za tri dana, znajući samo osnove HTML-a. Tada im se pridružuje prijatelj, a kasniji suosnivač, tehnološki i strateški direktor Airbnb-a, Nathan Blecharczyk koji je novostvorenu stranicu kodirao koristeći Web aplikaciju Ruby on Rails.


Uspjeh se najbolje prodaje, ne i ideje

Poslali su e-poštu konferenciji o dizajnu, napisavši: „Trebalo bi nam pomoći i promovirati ovu ideju“, što su oni i učinili. Koncept im je bio apsurdan, ali i simpatičan. Na njihovo iznenađenje već tada su se tri osobe prijavile za boravak u stanu – žena od 35 godina, Mormon iz Utaha i jedan Indijac.

Brian i prijatelji nisu znali ama baš ništa o rizičnom kapitalu, nisu čuli za platforme Mashable ili Techcrunch, anđele investitore. U osnovi su zamišljali model u kojem uzimaju od rentiranja 10% za tržište koje su procijenili na 30 milijuna. Kada ih je prijatelj uputio u anđele investitore, poslali su dvadesetak mailova i dobili osam odgovora.

Jedan investitor sjeo je s njima u sveučilišni kafić i naručio smuti. Kada je čuo Airbnb ideju, samo se ustao i bez pozdrava otišao, na pola smuthija. Drugi investitori bili su zabrinuti tržištem i nedostatkom tehničkog tima (za 10% kompanije tada su mogli dobiti 100.000 dolara). Morali su sami, a Brian je počeo trošiti limite od 5.000 dolara na kreditnim karticama dok dug na kartici nije dosegao 40.000 dolara.

Razmišljali su – putnici žele ići tamo gdje ima domova, a ljudi žele svoje domove ponuditi putnicima. Kako riješiti ovu matematiku? Stambena kriza je te 2008. godine ozbiljno uzela maha, pa im je sinulo – Airbnb će ponuditi te domove.

Uspjeli su se izboriti za termin u lokalnim vijestima televizije NBC i promovirati svoju ideju, Za dva tjedna su od tri tipa u stanu bez posla i novca napredovali na tri tipa u stanu bez posla i novca, kojima se bavi New York Times. Tada su pokrenuli TechCrunch, a u sekciji za komentare nizale su se uvrede njihova projekta. Nikada ne gledajte komentare!


Spasile ih žitarice

Imali su web site koji nitko nije koristio. Kako bi stali na noge, Chesky i prijatelji suosnivači kreirali su posebne pakete žitarica imena "Obama O’s“ i "Cap’n McCains", prema predsjedničkim kandidatima Baracku Obami i Johnu McCainu. Ne ideju su došli u supermarketu dok su gledali na rafovima Cheerios žitarice u jeku američke predsjedničke kampanje.

Svi su mislili kako su ludi, a u to vrijeme je bila konvencija demokrata u gradu. Nisu imali novca za tiskanje kutija, pa su zamolili poznanika s studija, da im pomogne jer je imao tiskaru. Otiskao im je 500 ravnih kartona, koji su izgledali kao ogromni plakati, koje su oni morali presavijati kao origami i lijepiti vrelim ljepilom. U demokratskoj Kaliforniji prodavale su se samo žitarice s likom Obame, pa su Mccaina uz Obamu davali gratis.

 

 

Ubrzo su se kutije od četiri dolara prodavale za 40. Na kraju su ih prodali u vrijednosti od 30.000 dolara, uspjevši se izvući iz dugova. 

Kada su se vratili na nulu, shvatili su kako opet nemaju dovoljno ni za hranu. "Biti osnivač, čak i uz partnerstva znači biti usamljen“. I ne samo to, Brian se prisjetio i noći kada je rovario po kuhinjskim policama shvativši kako nema hrane, osim kečapa i 300 kutija "McCain žitarica“, koje su danima jeli. Biznis o kojem su maštali bio je na čekanju, čak je i Brianova majka mislila kako se oni zaista bave proizvodnjom žitarica, a oni su sebe zatekli kako se gotovo na silu izjašnjavaju kao poduzetnici u San Francisku, kao što u Los Angelesu sebe nazivaju producentima.


 

Kao žohari

Impresionirani prodajom žitarica, američki računalni znanstvenik Paul Graham i njegov suradnik Machael Sibel (koji su od ranije pratili njihovu ideju) pozvali su ih na zimsku obuku 2009. godine u okviru svog startup inkubatora, kompanije za kapital Y Combinator, kroz koju su osigurali i 20.000 dolara u zamjenu za 6% udjela u kompaniji.

Paul Graham je tada rekao "uf, vi ste kao žohari, nikako da umrete". Prihvatio je financirati ih, a razlog je bio eksplicitan. "Ako možete uvjeriti ljude da plate 40 dolara za kutiju žitarica od četiri dolara, vjerojatno biste mogli uvjeriti ljude spavati na zračnim krevetima drugih ljudi“.

Chesky je nastavio njegovati svoje čedo, pa je nerijetko koristio Twitter kako bi osobno tražio prijedloge za poboljšanje Airbnb-a. Provodio je i po šest mjeseci godišnje u Airbnb stanovima, što je dovelo do razvoja, pedesetak promjena na platformi i dodatnih usluga. Rad, rad i samo rad, bez opuštanja i lovorika.

 

Chesky je bio i aktivan Airbnb domaćin. Ponudio je svoj dom u San Franciscu na platformi 2022, koji je prepun suvenira kompanije, poput priznanice za spavanje na prvom zračnom madracu u okviru njihove Bed and Breakfast ponude. U stanu su se osim raznih vintage logotipa našle i Obamine i McCainove kutije iz tog vremena.

Chesky, koji je predvidio rast Airbnb-a, zajednice od preko četiri milijuna domaćina koji su ugostili više od 1,5 milijardi gostiju u gotovo svim zemljama svijeta, imao je udio u Airbnb-a od 12%, a Joe Gebbia iNathan Blecharczyk kao suosnivači 8 i 10%.

Chesky je 2015. uvršten na Forbes listu najbogatijih američkih poduzetnika mlađih od 40 godina, a našao se i na listi „Time 100“ najutjecajnijih osoba na svijetu, istoimenog magazina. Nedugo zatim predsjednik Barak Obama imenovao je Cheskiya veleposlanikom globalnog poduzetništva.

Godinu dana kasnije našao se na Forbes listi 400 milijardera, a 2018. godine je proglašen za izvršnog direktora godine časopisa American City Business. U prosincu 2020. Airbnb je izašao na burzu putem inicijalne javne ponude.

Lipnja 2022. godine, Chesky se našao među 100 najmoćnijih ljudi u svjetskom hotelijerstvu po Međunarodnom institutu za hotelijerstvo.


Izvor: Forbes Srbija
Prilagodba: Manager.ba

 

Povezani članci

1

Video
Željko Kiauta, poduzetnik iz Francuske
Od nogometnih škola Veleža i Lyona do platforme Sportiw
DAVORIN VIDAČKOVIĆ, GUMA M
Izazov je i užitak voditi tvrtku simbol automobilske branše
IVICA SIVRIĆ, REDAH
Javni sektor je često u sukobu umjesto u partnerstvu s privatnim